Friday, November 17, 2017

Dernière Volonté (Last Will, in English)



French cold-wave/darkwave synthpop band Dernière Volonté has hit the nail on the head with its 2012 "Mon Meilleur Ennemi" album. Released by the Tesco label of Germany, Dernière Volonté (Last Will, in English) has evolved over the years into something like a more dark and brooding Dépêche Mode, one who isn't afraid of venturing out to explore the more melancholic nature of human existence not knowing what one might find.

Favorite track?

On any given night recently, you might find me dancing alone in my living room with the lights low to "J'oublie Que Tu Existes" (embedded above, or click HERE). At least until my wife comes home.

Highly recommended. The entire album, which I'll link HERE is absolutely fantastic.

Wednesday, November 15, 2017

Karl Jaspers (SEP entry update)

SEP entry update on Karl Jaspers.

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Karl Jaspers
// Stanford Encyclopedia of Philosophy

[Revised entry by Chris Thornhill and Ronny Miron on November 15, 2017. Changes to: Main text, Bibliography] Karl Jaspers (1883 - 1969) began his academic career working as a psychiatrist and, after a period of transition, he converted to philosophy in the early 1920s. Throughout the middle decades of the twentieth century he exercised considerable influence on a number of areas of philosophical inquiry: especially on epistemology, the philosophy of religion, and political theory.
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Tuesday, November 14, 2017

Classic and Romantic German Aesthetics

I am at the mercy of German romanticism and classicism before bed these days, hence I post this. My god, of what beauty is Stephan George. Philosophically, THIS book always proves invaluable.

Monday, November 13, 2017

Louis C.K., Schopenhauer, and Nietzsche on How to Suffer and Be Happy

Partially Examined Life considers why happiness so often presents itself as a problem. HERE.

On a related note, my First Year Writing Seminar, a first year writing seminar developed for first semester college freshmen, is going wonderfully. What a great, great bunch of kids this year. All doing the readings, all have plenty to say, all intelligent and polite. Wow. Blown away by this bunch. The seminar is called "What is the Good Life?"  Basically faculty pick whatever topic they'd like to teach and then follow the basic outlines of a writing course with that content serving as the main center of reading and discussion. We are using Plato's Republic, Aristotle's Nicomachean Ethics, Epicurus' The Art of Happiness, Seneca, Montaigne, Schopenhauer, and Nietzsche.

Great class, fun to teach.

Saturday, November 11, 2017

Two fantastic SEP entries: "Logic and Ontology" and "Bradley's Regress Argument"

The "Bradley's Regress Argument" obviously draws from Hegel in several important ways. As is well known, Bradley was a British idealist and the example using the the sugar cube comes directly from Hegel's Phenomenology.

"Logic and Ontology" entry HERE and "Bradley's Regress Argument" HERE.

New tag "Logic."

Friday, November 10, 2017

What does it mean to be an idealist?


Interesting article HERE in the October issue of Epoché . I've linked the table of contents because there are a few other good articles (one on Kant in particular) that are quite good.

Creating new tag "Kant." There are many posts about Kant, not sure why I've never formally done that before.

Thursday, November 9, 2017

Hegel futuriste - à propos de "Logique de la science-fiction" de Jean-Clet Martin / Mickaël Perre


« Il faudrait arriver à raconter un livre réel de la philosophie passée comme si c’était un livre imaginaire et feint. »
(Deleuze, Différence et répétition, p. 4)

« La Logique (…) se place au-dessus de l’art de son temps, sans doute au-delà de toute esthétique humaine, annonçant des modes d’expression qui n’existaient pas à l’époque de Hegel, des médiations imageantes que son texte appelle, très en avance sur lui-même, vers des créations qu’il ne manquera pas d’inspirer. »
(Jean-Clet Martin, Logique de la science-fiction, p. 132)

« Quoi de plus gai qu’un air du temps ? » demandait Gilles Deleuze peu avant la parution de Différence et répétition[1]. Cette question n’est pas seulement l’expression d’une certaine modestie visant à atténuer l’originalité de sa pensée en la référant à un mouvement d’ensemble dont elle dépendrait. La référence à l’air du temps dissimule en réalité une thèse sur l’origine des problèmes philosophiques : comment expliquer que des penseurs différents, appartenant à des générations différentes, évoluant dans des espaces théoriques différents, puissent poser les mêmes problèmes ? Comment rendre compte de ces convergences ? Si les problèmes doivent être construits et ne se posent jamais d’eux-mêmes, on peut parfois avoir l’impression qu’ils évoluent dans un temps virtuel et participent d’un « esprit du temps »[2]. Cela ne veut pas dire qu’ils sont déjà là, disponibles, n’attendant qu’un penseur volontaire pour les cueillir et les exposer. Les problèmes participent peut-être d’un « air du temps », mais il faut encore être capable de les « reconnaître » ; il faut d’abord être sensible aux virtualités d’une époque avant d’en actualiser les problèmes. Les grands penseurs sont tous des « voyants » en ce sens[3] : ils voient les problèmes là où les autres se contentent de répéter ce qui a déjà été dit ; ils ne s’en tiennent pas à l’histoire des problèmes mais scrutent l’invisible, quitte à revenir les « yeux rouges », fatigués par l’effort d’une vision attentive aux devenirs. Comme le remarque Deleuze dans son texte sur le « structuralisme », c’est seulement parce qu’ils permettent de décrire l’appartenance à un « air libre du temps » que les « mots en -isme sont parfaitement fondés », « tant il est vrai qu’on ne reconnaît le gens, d’une manière visible, qu’aux choses invisibles et insensibles qu’ils reconnaissent à leur manière. »[4]

Le livre de Jean-Clet Martin semble s’inscrire lui aussi dans un « esprit du temps ». Mais cet « air du temps » ne correspond plus tout à fait à celui que Deleuze décrit dans l’Avant-propos de Différence et répétition, à savoir celui d’un « anti-hégélianisme généralisé »[5]. Logique de la science-fiction relève d’une dynamique comparable à celle qui anime le livre de Mark Alizart, Informatique céleste[6] : que signifie lire Hegel aujourd’hui ? Comment penser avec lui ? Comprendre Hegel n’est-ce pas « penser Hegel contre Hegel »[7] ? Ces deux livres, parus à quelques mois d’intervalle, nous donnent à découvrir un autre Hegel et cherchent à savoir, selon les mots de Foucault, « jusqu’où Hegel, insidieusement peut-être, s’est approché de nous »[8]. Celui-ci nous parle encore aujourd’hui parce qu’il était déjà en son temps un penseur « futuriste ». C’est du moins ce que ces deux auteurs ont vu à leur manière : non seulement la Science de la Logique déploie l’ontologie de notre modernité informatique[9] mais ce « livre extraordinaire » (p. 19) est aussi la machine philosophique à laquelle s’alimentent toutes les œuvres de science-fiction. L’air du temps est donc peut-être celui d’un « hégélianisme futuriste » s’efforçant de rendre la Logiqueà son incroyable puissance visionnaire et prospective : texte « très en avance sur lui-même » (p. 132) dont nous commençons à peine à mesurer les effets.

Continued HERE.

Wednesday, November 8, 2017

Pragmatism as a Way of Life: The Lasting Legacy of William James and John Dewey (NDPR Review)

See the below.

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Pragmatism as a Way of Life: The Lasting Legacy of William James and John Dewey
// Notre Dame Philosophical Reviews // News


Hilary Putnam and Ruth Anna Putnam, Pragmatism as a Way of Life: The Lasting Legacy of William James and John Dewey, David Macarthur (ed.), Belknap Press, 2017, 496 pp., $49.95 (hbk), ISBN 9780674967502.

Reviewed by David Boersema, Pacific University

When Hilary Putnam (HP) passed away in 2016, obituaries appeared in the New York Times and other venues. He was called a "giant of modern philosophy," and, indeed, among academic philosophers he was universally recognized as having been influential in a variety of areas, with a number of his articles anthologized in a wide range of publications. While known to some philosophers, HP's wife, Ruth Anna Putnam (RAP) has not received the level of recognition or accolade as HP. This current book is in part an attempt to address and respond to this discrepancy. The book contains a brief introduction by the editor, David Macarthur, followed by twenty-seven essays. Ten of the essays were authored by HP, fifteen by RAP,...


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Sartre and Camus

Speaking of analytic philosophy and its latching onto the interesting merits of Continental philosophy (yesterday's post), Brian Leiter reports on an interesting article on Sartre appearing in TLS, HERE.

Incidentally in my Existential Philosophy class we're covering Sartre, after having just finished up Camus, then Dostoevsky, and now Sartre. Thus the below is also appropriate for today's post.

Tuesday, November 7, 2017

The Logic of Being: Realism, Truth, and Time (NDPR review)

NDPR review of a new book The Logic of Being: Realism, Truth, and Time by Paul Livingston. This is, odd.

I know that in recent years analytic philosophy has, well, "analyticized" metaphysics, and then ethics, and then began on Continental philosophy - knowing perhaps that the history of analytic philosophy itself was too boring of a subject to dwell upon, and its traditional subjects of philosophy of language, philosophy of mind, and all things logic - as practiced by analytic philosophers, at least (and I love logic, by the way) weren't grabbing many converts. Keep in mind that this is also not to say that all of analytic philosophy is that bad. It's not. Quine's From a Logical Point of View, abit of Wittgenstein here and there, even the history of mathematical logic whether in Frege or today by the mighty Paul Benacerraf. I mustn't forget that I will be running an independent study on the topic of mathematical logic as well. So it is not like it is outright disdain.

So, at first the analytics started on Deleuze. Then it was Hegel. And now, their arch-nemesis himself, Martin Heidegger.

Yes, my friends. We live in times when an author writes about Heidegger and Frege in the same book. Again, not that in itself this is necessarily evil or wrong. It's just that, ugh.

I do appreciate the clarity of the book and for years have argued that, indeed, ambiguity is not the hallmark of Continental philosophy, nor impenetrable language for the sake of it. Rather, even if the writing style is more prosaic - the topics of ethics, politics, values, power and knowledge, etc. are intrinsic to philosophers in this tradition rather than found as passing topics of curious interest. My experience is that whatever analytic philosophy might mean, its general approach is ok with me - but just not how that approach is actually pulled off sometimes.

Anyway, link to the review HERE.